在器官移植中,使用猪的器官被认为是一种解决人类器官移植器官短缺的好方法,但由于猪细胞携带了嵌入DNA的病毒,会潜在感染人类细胞,所以一直难以攻克。而最近科学家使用基因编辑技术移除了这一危险病毒,清楚了器官移植的最大障碍。


依据《科学》杂志最新研究报告,这个障碍目前可能已被清除。美国哈佛大学和一家私营公司的研究人员使用精确的基因编辑工具Crispr-Cas9,结合基因修复技术,对一组猪细胞100%消除了内源性逆转录病毒。


从纤维原细胞(结缔组织)克隆的小猪证实不存在内源性逆转录病毒,生物科技公司eGenesis创始人之一、首席科学部主管杨璐菡博士说: 这是首次报道培育内源性逆转录病毒失活的转基因猪。


她指出,我们建立了一项草案,确定使用多样化基因编辑,使用Crispr技术对克隆原发性猪纤维母细胞根除了所内源性逆转录病毒,并成功培育出病毒失活猪。这项研究标志成功解决了跨物种病毒传播安全问题的一个重要进展,我们将进一步设计无病毒猪细胞,从而提供安全有效的异种器官移植。


科学家在猪基因中首次绘制了逆转录基因,共计发现25个。实验证明,在实验室中猪细胞可使人类细胞感染病毒,之后这些病毒将传输至未暴露在猪组织的其它人类细胞。


这种病毒是否会在人体中引发疾病尚不清楚,但它们被认为存在不可接受的风险。科学家认为,尽管当前证据不充分,但是人体其它内源性逆转录病毒(ERVs)对于癌症和自体免疫疾病的出现具有重要作用。此外,他们还提出内源性逆转录病毒与多发性硬化和运动神经元疾病有关。


英国剑桥大学异种器官移植专家伊恩 麦康奈尔(Ian McConnell)教授称,这项研究是实现异种器官移植的第一步。他强调指出,从动物向人类成功移植组织和器官,叫做异种器官移植,是过去20年里现代医学的目标之一。